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Atrativos Turísticos

Balneário Cassino

O Balneário Cassino surgiu no final do Século XIX, quando ainda não existiam balneários na costa oceânica do País. Os governantes da Província de São Pedro, conselheiro Tritão de Alencar Araripe e seu sucessor, Rodrigo de Azambuja Vilanova, ficaram entusiasmados com a fama conquistada pelos balneários europeus de Dieppe Deauville e Biarrits, que além de banhos e passeios à beira mar nas temporadas de férias, ainda eram consideradas excelentes estações de cura e queriam proporcionar algo semelhante nas terras gaúchas. Por isso, concordaram com a idéia, pioneira no País, de Candido Siqueira e seus companheiros de criar uma estação exclusivamente balneária na costa do Rio Grande.

Na medida que o balneário conquistava mais adeptos, o poder público procurou conceder incentivos para viabilizar o empreendimento, e sendo assim outorgou à Companhia Carris do Rio Grande, em 17 de dezembro de 1885, através da Lei nº 1551, a concessão para exploração do balneário.

O empreendimento foi iniciado imediatamente, visando a ocupação do local, e em 1890 ouve a inauguração oficial da estação, oferecendo aos visitantes um hotel com 136 quartos, sala de refeições e cozinha com pessoal habilitado, salões de concertos, bailes, jogos e locais para leitura. Além disso, contava com bondes puxados por burros, que levavam os banhistas até a praia, ao longo da avenida principal. Chalés à moda Suíça, com recortes em madeira embelezavam a paisagem. A Cia. Carris, foi sucedida por outras empresas que utilizaram o contrato original e os incentivos concedidos.

Em 1909, a última dessas empresas, a Cia. Viação Rio-grandense, fundada em 1895 vendeu através de leilão público de imóveis, móveis e utensílios do balneário ao Coronel Augusto Cezar Leivas que, cobrindo todos os lances com a importância de 80 contos de réis, se tornou proprietário do empreendimento. Ao falecer, em 22 de junho de 1926, deixou como herdeira sua sobrinha Maria José Leivas Otero, a quem coube o papel de desenvolver o balneário. A denominação original de Vila Siqueira desapareceu no tempo, com a proibição do jogo no País, dando lugar ao atual nome em razão da fama dos cassinos/hotéis existentes na época.


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